Back on Monday

I know, I know, I haven’t been at my best lately– I have been busy. Please be patient. Patience is rewarding. 😉


Amal – Hope
December 2006
Beirut, Lebanon

The French mandate-era Lebanese army with its rusty artillery and rifles as old as my gramma is being hailed as a hero for “confronting” the IDF. Give me a fucking break.  You call this an army?  Why not follow the lead of the security forces and hire a tea expert? At least that would be a good investment.

This is the same army that folded its arms and did nothing while it too was under fire during the July war. I still remember the “defense” minister saying that “when” the IDF invades the army would fight alongside HezbAllah against the IDF. I guess that “when” never came true for our “defense” minister. Yalla bassita, as they say, el telte sebte.

Badna N’ish- Part IV

Numbers speak louder than words:

  • 5 is the number of half-meter-deep potholes in the middle of the Dawra-Nahr el-mot highway, one of which my car ‘experienced’ today. Hey, my car loves life too.
  • 3 is the number of months those potholes have been there and no one has bothered to fill them up or patch them up.
  • 4 is the number of times the power was on and off in the past 5 minutes.
  • 2 is the number of lanes that the south-north “highway” near Mar Mikha’el (after MTC touch building) will be reduced to, to make way for more lanes for the opposite side.
  • 2 is the number of years they have been working on constructing a bridge on the highway and are not halfway done with it.
  • 0 is the number of photos I was allowed to take of Wadi Abu Jmil, because apparently it is a security risk.

Also see: Part I, Part II, Part III

Badna N’ish- Part III


The scale by which one can judge the state of this country.

I have heard several people say, when we have electricity for almost 24/24 in Lebanon, that’s when we will know that there is hope for this country.

Lest you harbour any illusions about the competence of this government (and past governments), here are some statistics, which will open your eyes to the truth:

  • In 2004, the Ministry of Energy and Water received 1.1% of the total government expenditure, only 1.5 times more than the amount allocated to the “national lottery” (0.7%).
  • This number dropped to 0.5% of the expenditure in 2005, whereas the “national lottery” received a whopping 0.7% of the expenditure.
  • It must be noted that in 2005 the Electricité du Liban (EDL) received a loan from the Ministry of Finance, which amounted to 9% of the total government expenditure for the year.
  • In 2003, the total electricity production in Lebanon was 10.55 TWh (Terawatt-hours).
  • In the 3-R document “Recovery, Reconstruction, and Reform” prepared especially for the occasion of Paris-III, the government complains that it allocated some $650 million to the EDL. $650 million for heaven’s sake.
  • The power has been off since midnight (it’s 8:25 pm now).
  • We had more power during the summer war than we do now, despite the months-long siege and the bombing of the Jiyye fuel storage facilities.

Also see: Part I, Part II

Badna N’ish- Part II

Click to enlarge.



Ila eyn? (where to?) — a phrase popularized by Walid Jumblat (Walid beik)

 Also see: Part I

Bush’s New Plan?

So, I am guessing this is Bush’s new plan for Iraq? Or is that the plan for Iran? Raiding Iranian embassies and kidnapping Iranian diplomats? Yeah, that will solve the U.S woes in the region.

Badna N’ish- Part I

As part of the “Badna N’ish” (we want to live) awareness campaign in support of the democratically elected government (and democratically elected governments under the Pax Syriana-Americana) I have decided to share Lebanese statistics from time to time. This is the first installment. Enjoy.

  • Only 12.7% of government expenditure (or 2.6% of GDP) goes to education, compared to 20% in Djibouti,  Morocco, Oman, and UAE.
  • Only 10% of Lebanese pre-primary teachers have received training. This is the same number as in Sudan and Tunisia, whereas in Syria it is 22%. In contrast, all pre-primary teachers in Iraq, Kuwait, Mauritania, Oman, and the Palestinian territories have received pedagogical training.
  • Only 13% of Lebanese primary teachers have received training, compared to 61% in UAE, 98% in Algeria, 100% in Iraq, Kuwait, Mauritania, and Oman.
  • Grade repetition in primary education in Lebanon is 11% of the total number of enrolled students in that level, on par with Algeria, Djibouti, Mauritania, and Morocco.
  • The percentage of enrolment in primary education in Lebanon dropped 1% between 1999 and 2004, whereas in most other countries the percentage increased by more than 5%.
  • 5% of Lebanese primary school age children are out of school.

Don’t shoot the messenger. My source is the UNESCO.

Anarchists Against the Wall

You’ve probably heard of the recent action carried out by Anarchists Against the Wall in Tel Aviv; at first glance, I was quite impressed. On inquiring further about the action, I discovered that it wasn’t quite what it looked like, at least not the impression one gets when one hears of the name “Anarchists Against the Wall”. Many of my readers will – I am sure – criticize my criticism of the group, because at least they are doing something. However, that they are doing something does not grant them a criticism-free status.

One would’ve thought that the Anarchists Against the Wall would have adopted a terminology distinct from the dominant nationalist discourse; in this context, my criticism does not deal with their actions, but with their stated objectives, which are as follows (emphasis mine):

The action was carried to remind the people of Tel Aviv of the everyday hardships of Palestinians, resulting from Israel’s apartheid policies and conduct in the Occupied Territories and from the occupation itself. The activists urged Israelis to take responsibility for what is being done in their names, and to force an end to Israeli occupation.

First, let us say that in referring to the “Occupied Territories” they were merely adopting an internationally accepted term to refer to the West Bank and Gaza Strip, and not necessarily endorsing the idea that the only occupied territories are the 1967 territories. However, upon closer inspection, one will notice that this is not what they meant. Clearly, their usage of the term “occupation” refers to the 1967 territories only. But what happened to the 1948 territories which were occupied – yes, occupied – and mostly ethnically cleansed of Palestinians? That is not only not a priority for Anarchists Against the Wall, it is also unthinkable.

Make no mistake, this is what they say in the “about” section of the website, in response to the question “why we resist” (again, emphasis mine):

It is the duty of Israeli citizens to resist immoral policies and actions carried out in out name. We believe that it is possible to do more than demonstrate inside Israel or participate in humanitarian relief actions. Israeli apartheid and occupation isn’t going to end by itself – it will end when it becomes ungovernable and unmanageable. It is time to physically oppose the bulldozers, the army and the occupation.

Other than that, their actions are quite impressive. I do hope that in due time the Anarchists Against the Wall will also advocate the return of the refugees, and not fall into the trap of “demographic” discourse. Perhaps someone from the AATW could clarify the movement’s views on this issue (I am assuming they are not a hierarchical organization, so individuals can speak their personal opinions even as “members” of this movement).

Gandhi, Palestine, and Violent Resistance

I apologize I have been unable to post much lately due to shortage of time and a very busy schedule, but I have decided to post an excerpt from George Orwell’s essay “Reflections on Gandhi”, which is quite relevant to the question of Palestine and the violent resistance vs. non-violent disobedience debate; I will attempt to post my thoughts on this issue later. Until then, I leave you with this:

In his early days Gandhi served as a stretcher-bearer on the British side in the Boer War, and he was prepared to do the same again in the war of 1914-18. Even after he had completely abjured violence he was honest enough to see that in war it is usually necessary to take sides. He did not–indeed, since his whole political life centred round a struggle for national independence, he could not–take the sterile and dishonest line of pretending that in every war both sides are exactly the same and it makes no difference who wins. Nor did he, like most Western pacifists, specialize in avoiding awkward questions. In relation to the late war, one question that every pacifist had a clear obligation to answer was: “What about the Jews? Are you prepared to see them exterminated? If not, how do you propose to save them without resorting to war?” I must say that I have never heard, from any Western pacifist, an honest answer to this question, though I have heard plenty of evasions, usually of the “you’re another” type. But it so happens that Gandhi was asked a somewhat similar question in 1938 and that his answer is on record in Mr. Louis Fischer’s GANDHI AND STALIN. According to Mr. Fischer, Gandhi’s view was that the German Jews ought to commit collective suicide, which “would have aroused the world and the people of Germany to Hitler’s violence.” After the war he justified himself: the Jews had been killed anyway, and might as well have died significantly. One has the impression that this attitude staggered even so warm an admirer as Mr. Fischer, but Gandhi was merely being honest. If you are not prepared to take life, you must often be prepared for lives to be lost in some other way. When, in 1942, he urged non-violent resistance against a Japanese invasion, he was ready to admit that it might cost several million deaths.

Continue reading



Beirut, December 8, 2006

(Slight re-touching for removal of spots in upper left corner; reduced from original size)

“I myself have likened Lebanon to the lung through which the problems of the area breathe. Thus, Lebanon was not created to be a national home for its citizens but as a laboratory for international political experiments in the region. Lebanon is a listening post for monitoring all the political trends that exist in the Arab world at least, perhaps even in the Islamic world. It is this function, rather than aspirations for democracy, that explains the political freedom enjoyed by all parties and flags represented in Lebanon. The freedom facilitates the observation as well as the interference, with the experiment sometimes requiring the heating up of a conflict between groups or trends to see how such matters can be managed or played out.”

-ٍSayyed Muhammad Hussein Fadlallah, May 1995

Seriously, how do they publish this stuff???

A Poem…


متى يعلنون وفاة العرب؟

– 1 –
أحاولُ منذ الطُفولةِ رسْمَ بلادٍ
تُسمّى – مجازا – بلادَ العَرَبْ
تُسامحُني إن كسرتُ زُجاجَ القمرْ
وتشكرُني إن كتبتُ قصيدةَ حبٍ
وتسمحُ لي أن أمارسَ فعْلَ الهوى
ككلّ العصافير فوق الشجرْ
أحاول رسم بلادٍ
تُعلّمني أن أكونَ على مستوى العشْقِ دوما
فأفرشَ تحتكِ ، صيفا ، عباءةَ حبي
وأعصرَ ثوبكِ عند هُطول المطرْ

Continue reading

How do…

…cluster bombs provide “self-defense in dealing with rockets designed to kill Israeli citizens“?

ATTAC Lubnan Event

I know this is on short notice, but here we go:


For more on ATTAC Lubnan, click here.

ملاحظة مهمّة اتمنى ان تصل الى المعنيين بالأمر في “اتاك”: إنّ تيار “8 آذار” لا يضمّ القوى السياسية التي تشيرون اليها هنا. اذا ممكن، وحفاظاً على الـ”شفافية” والمصداقية، صحّحوا الخطأ. شكراً

“Promotional” balloons?


Promotional balloons? They don’t look “promotional” to me.

البرنامج الإقتصادي لحزب الله

هل من برنامج اقتصادي لحزب الله؟

منشور صادر عن التجمّع اليساري من أجل التغيير

يمثل حزب الله طائفة كبيرة، كانت وما زالت تشكل إطار الحرمان الأكبر، وأماكن تواجدها وخصوصاً في ضاحية بيروت الجنوبية تشكل حزام البؤس الأكبر في لبنان. وبالرغم من هذا الواقع الاقتصادي السيّئ الذي يعاني منه أغلب مناصري “حزب الله”، نراه بعيداً كل البعد عن قضاياهم.
فهو لا يبدي ولا يظهر أبداً إلى العلن رأيه بالمشاريع الاقتصادية وبالقضايا الاقتصادية التي تطرح على النقاش في البلد. ولكن ما يبدو جلياً من خلال الأداء السياسي ومن خلال المطالب التي يحملها أنه موافق على السياسة العامة الاقتصادية التي تتجه لها الحكومات المتتالية، ولم نراه يوماً ممانعاً لأي قرار حكومي، فهو في غالب الأحيان محايد أقرب إلى الموافقة.
مثلاً، ما هو موقف “حزب الله” من الخصخصة (الضمان الاجتماعي، الجامعة اللبنانية، القطاعات الصحية)؟ لم نرى في أي يوم أنه أعلن موقفاً صريحاً بهذا الخصوص… إذاً، الموافقة! وما هو موقف حزب الله من موضوع الاتحادات العمالية والمطالب العمالية بالإجمال؟
مثلاً، ففي خضم المظاهرات التي دعا إليها الاتحاد العمالي والعديد من النقابات بعد العام 2000 أمام مجلس الوزراء في المتحف وفي العديد من المناطق اللبنانية، وخصوصاً في حي السلم التي وقعت فيها مجزرة بحق المتظاهرين وقع على أثرها خمسة شهداء ومجموعة كبيرة من الجرحى ومن المعروف إن هذه المنطقة تعتبر منطقة أساسية لجماهير حزب الله، فإن ما ظهر جلياً هو أن الحزب لم يؤازر المظاهرات ولم يعلن أبداً تأييده لهذه الفئات الشعبية، وهو لم يحل دون وقوع المجزرة. كانت مؤازرته للجيش في وجه المتظاهرين واضحة، وقد ظهر ذلك من خلال إعطاء المظاهرات الطابع السياسي وإبعاد عنها كل طابع مطلبي في محاولة لإخفاء الواقع المر التي تعيشه هذه المناطق، وزيارة بسيطة لهذه المنطقة تظهر حجم المعاناة والبؤس الذي تعانيه، إلا أننا رأينا أن حزب الله اتخذ موقف الرافض للمظاهرة وذلك لحماية اعتبارات سياسية وتحالفية تخصه.
لم يتغير المشهد اليوم… فبعد ست سنوات من التحرير وبعد حرب دامية على لبنان تحقق فيها انتصاراً مهماً للمقاومة، وبعد أن كان الشعب باختلاف ألوانه مسانداً لهذه المقاومة وله الدور الأساسي في انتصارها، شاهدنا حي السلم جديد في منطقة الرمل العالي حيث ترك حزب الله مناصريه وجماهيره فريسة للقوى الأمنية التي أطلقت النار، مجددا، على المتظاهرين بحجة وقف مخالفات البناء وقتلت طفلين لم يكن ذنبهما سوى أنهم كانوا “في الطريق“. مرة أخرى لم نرى حزب الله إلا مرافقاً لقوى الأمن بعد حصول ما لم تعرف تفاصيله بعد وكانت نتيجته إخماد النيران على جثة الطفلين.
ولعل النزاع الحالي الذي تشهده الساحة اللبنانية هو أبرز مثل على غياب الخطة الاقتصادية لدى حزب الله. فهو قد أثار أزمة على الصعيد المحلي، مضمونها مقاعد في مجلس الوزراء لحلفائه. دعا الناس إلى إسقاط الحكومة، من أجل مقاعد وزارية لحلفاء ساندوه خلال فترة الحرب.
لا نرى أبداً خطة اقتصادية بديلة لسياسة الحكومة. لا نرى أبداً حلاً لمشكلة الفساد الإداري المستشري في البلاد. لا نرى حلاً للأزمات الاقتصادية المتفاقمة يوماً بعد يوم. إسقاط الحكومة وفقط… سياسة اقتصادية ذاتها، بعيدة عن المشاكل الاقتصادية والهموم التي تعاني منه الفئات الشعبية اللبنانية.
هل سيستمر حزب الله بتقديم هذا الطرح الاقتصادي غير المبالي بالمشاكل الاقتصادية والمحايد الذي لا يعلن الرفض. ما هو يا ترى المشروع الذي سيقدّمه إلى مناصريه بعد انتهاء الاحتلال الإسرائيلي أو بعد نزع السلاح؟ هل سيتحول إلى حزب سياسي حاكم بعيد كل البعد عن مشاكل مناصريه أم أنه سيطرح مشروعاً اقتصادياً يتناسب مع أوضاع مناصريه وحالتهم الاقتصادية؟
سؤال ينتظر الإجابة ليس من حزب الله بل من جميع الذين يتبعون أحزاباً فقط لأنها “حزب الطايفة”!


بعض الملاحظات:

* حزب الله كان يشكّل جزءاً من “المعارضة” (اذا صحّ التعبير) ضدّ البرامج الإقتصادية التي تبنّاها رفيق الحريري سنة 1992. وفي انتخابات 1996 كان لدى الحزب “برنامجاً” اقتصادياً وصحياً وتعليمياً. أمّا في انتخابات الـ2000 فقد شدّد الحزب الناحية الإقتصادية، وقدّم العديد من النقاط حول المشاكل الإقتصادية وكيفية معالجتها خصوصاً في البقاع وعكّار… جميع هذه المنشورات الإنتخابية تتحدّث عن المشاكل والأمور الأكثر أهمية، مثل الضمان الإجتماعي، الزراعة، القطاع الصحي والتعليمي (والجامعة اللبنانية)، الخ.. اذاً، إدّعاءات التجمّع اليساري من أجل التغيير عن عدم اتخاذ الحزب موقفاً (لا أعلم ما اللذي تعنون بـ”صريح”) حول هذه الأمور ليست دقيقة.

* تتحدّثون عن “خطة اقتصادية بديلة لسياسة الحكومة” وكأنّ الحكومة لديها خطة اقتصادية. أين هذه الخطة التي تشيرون اليها؟ لأنني لا أرى أي خطة، كل ما أرى هي كارثة انسانية لا توصف. أمّا حل مشكلة الفساد، فهذا أيضاً يقع ضمن البرامج الإنتخابية.

* هل كلّ من لا يقدّم نسخة طبق الأصل لبرامجكم ( هذا اذا كان لديكم خطط او برامج) يصبح غير مبالياً بالمشاكل الإقتصادية؟؟

* عملوا معروف، المرّة الجايي اقرأوا حول الموضوع قبل ما تتفلسفوا!!!

ثقافة السلام


دروس مجّانية في ثقافة السلام وحبّ الحياة…

Free lessons in culture of peace and love of life.

Walid beik has “sources”. OK.

Breaking news: Walid beik (Jumblatt) has massader (sources).

قالت مصادر بأن المعادلة التي نجمت عن أحداث يوم الخميس أظهرت أنه لم يعد هناك معارضة متنوعة، بل أن المشهد صار يقتصر على حزب الله في مواجهة باقي اللبنانيين، وأن ليس هناك أي قدرة لحلفائه على التحرك لدعمه.

Sources said that the equation that came about after the events of Thursday showed that there no longer is a diverse opposition, but rather that the scene has become limited to HezbAllah in confrontation with the rest of the Lebanese, and that there is no ability on the part of its allies to mobilize to support it.


 عبرت أوساط في الطائفة الشيعية عن استيائها لما آلت إليه الأمور، وعن رفضها لقيادة حسن نصر الله لشؤون الطائفة، إضافة إلى أن هناك ضرورة لاستعادة دور الرئيس نبيه بري من خلال الدعوة لفتح دورة استثنائية لمجلس النواب.

Circles in the Shi’ite sect expressed their distress at the way things turned out, and their rejection of the command of Hassan Nasrallah of the affairs of the sect, in addition to the need to restore the role of Nabih Berri by calling for the opening of an extraordinary session in the parliament.


 في ضوء ذلك ذكرت كشفت مطلعة أن ميليشيا حزب الله ما زال يحضر كوادره العسكرية والأمنية للانتشار المسلح في بيروت وبعض المناطق المسيحية التابعة للجنرال عون لا سيما في منطقة المتن وبعبدا والحدث وكفرشيما وأن ساعة الصفر للتحرك تنتظر إشارة إقليمية من إيران وسوريا ،وهناك يقين عند جميع المسؤولين في لبنان والخارج أن استخدام السلاح الإيراني السوري الموجود في حوزة ميليشيا حزب الله في مواجهة اللبنانيين بات أمراً محسوماً عند القوى الانقلابية.

In this light informed [missing word – sources?] stated unconvered that the militia of HezbAllah is still preparing its military and security cadres for armed deployment in Beirut and in certain Christian areas of General Aoun, especially in the area of Metn, Ba’abda, Hadath, and Kfarshima, and that the zero hour to move awaits a regional signal from Iran and Syria, and there is a sense of certainty among leaders in Lebanon and abroad that the use of the Iranian Syrian weapon in the possession of the militia of HezbAllah against the Lebanese is a done deal for the coup forces.


وتابعت هذه المصادر بالقول أن القوى الوطنية في لبنان داخل 14 آذار حسمت قرارها بشكل واضح بعدم الخضوع للترهيب السوري الإيراني الهادف للهيمنة على كل مؤسسات ومقدرات الدولة اللبنانية التي يريدونها مزرعة و دويلة يحكمها فعلياً بالوكالة عنهم حزب الله، وهناك استعدادات حثيثة على الأرض لقوى 14 آذار لمواجهة شتى الاحتمالات،وهذه القوى عازمة على للتصدي بكل قوة لمواجهة الانقلاب العسكري على الدستور والقوانين واتفاق الطائف والحياة الديموقراطية في لبنان،وأن أي تصعيد مهما كان نوعه من قبل قوى ما يسمى بالمعارضة سوف يكون الرد عليه بتصعيد اكبر مباشر من قبل الشعب اللبناني الذي لن يرضى بعودة الوصاية السوريةالإيرانية للتسلط عليهم وعلى كراماتهم وهم على استعداد لتقديم الشهداء وشتى التضحيات في سبيل صيانة وحدة لبنان وحريته وسيادته واستقلاله.

These sources continued by saying that the national forces in Lebanon within the March 14 has resolved clearly not to submit to Syrian Iranian terrorizing, which aims at gaining control over all the institutions and fortunes of the Lebanese stte, which they want to be a farm and a statelet which in reality would be run by proxy by HezbAllah; and there are strenuous preparations on the ground by the forces of March 14 to confront all possibilities, and these forces are determined to confront the coup d’etat on the constitution and laws and the Ta’ef agreement and the democratic life in Lebanon, and that any escalation of whatever nature on the part of the so-called opposition will be responded to by a bigger direct escalation from the Lebanese people, who will not be satisfied with the return of the Syrian-Iranian custodianship to dominate them and their dignities, and they are ready to offer martyrs and all sorts of sacrifices for the sake of maintaining the unity of Lebanon and its freedom, sovereignty, and independence.


من جهة أخرى، قال مصدر عربي إلى متى يمكن السكوت عن الانتهاكات الإيرانية التي تحصل في لبنان وأكد هذا المصدر أن أي تصعيد جديد في لبنان من قبل ميليشيا حزب الله وعصاباته سيكون هدفه إسقاط الهوية العربية في لبنان لخدمة الأطماع الإيرانية في المنطقة العربية، سوف يقابله تحرك عربي دولي من أجل وضع حد للحالة الشاذة المتمثلة بميلشيا حزب الله والتي أصبح من الضروري محاسبة مسؤوليها عن ارتكاباتهم الفظيعة بحق اللبنانيين والتي كانت نتيجتها سقوط الشهداء والجرحى فضلاً عن الأضرار الفادحة في تدمير عمران لبنان وبنيانه الاقتصادي والمالي.

On the other hand, an Arab source said, until when can there be silence on the Iranian violations that are taking place in Lebanon; and this source affirmed that any new escalation in Lebanon by the militia of HezbAllah and its gangs will be with the goal of toppling the Arab identity in Lebanon to serve the Iranian ambitions in the Arab region, and will be offset by an international Arab movement to put an end to the anomaly of the militia of HezbAllah; it has become necessary to hold its leaders accountable for their terrible actions against the Lebanese, and which resulted in martyrs and injured, as well as tremendous damages in the destruction of the civic, economic, and financial infrastructures.


قالت مصادر أن قوى ما يسمي بالمعارضة لا سيما ميليشيا «حزب الله» وأطراف أخرى في الفريق الانقلابي لم يكن في حساباتهم إنهاء الإضراب العام ووقف الخطوات الاحتجاجية ليل الثلثاء الماضي بعدما كانوا قرروا مواصلة تحركهم التصعيدي لأيام متعددة بالتزامن مع عقد مؤتمر «باريس –3»، خصوصاً بعدما كان قد أعلن العماد ميشال عون أن اليوم التالي للاضراب سيكون «أشد قوة» وأن السيد نصر الله كان قد تحدى الأكثرية والحكومة ضارباً عبعرض الحائط كل القيم الديموقراطية وخصوصية العيش المشترك في لبنان بالقول: «سنرى غداً وبعده وبعده…».

Sources said that the so-called opposition forces, especially the militia “HezbAllah” and other sides in the coup d’etat team did not have in their calculations the ending of the general strike and the halt to the protest steps Tuesday night, after they had decided to continue their escalalatory movement for a number of days concurrent with the “Paris-3” conference, especially after General Aoun had announced that the next day of the strike would be “stronger” and Sayyed Nasrallah had challenged the majority and the government, slamming against the wall all the values of democracy and the specificity of living together in Lebanon by saying: “we will see tomorrow and the day after and the one after.”


بيروت سوف تنتصر على عصابات النظام السوري وأحمدي نجاد. سوف ينتصر لبنان. بيروت لن تحترق.

Beirut will be victorious against the gangs of the Syrian regime and Ahmadinejad. Lebanon will be victorious. Beirut will not burn (sic!).

No sources on that one…

طيّب، عمسؤوليتَك وليد بيك!!!